Reseña: Onyx Equinox

El lector asiduo sabrá que, después de los bishies, mi segundo mayor interés yace en la historia. Si bien admito que gran parte de mis lecturas se ha enfocado en la historia griega y de los conflictos bélicos, el 2020 pasado me hice el propósito de desempolvar mis libros de historia mexicana y recordar algo de lo mucho que me hicieron aprender en la escuela primaria.

Fue por eso que, cuando Crunchyroll anunció un anime original con temática mesoamericana me emocioné enormemente. Dicha mitología tiene mucha tela para cortar y ¿qué mejor medio para hacerlo que la animación? La exótica naturaleza, la brillante arquitectura, los hermosos colores y los encantadores y duales dioses latinoamericanos daban el escenario y personajes ideales para contar una gran historia. No obstante, una vez que pasó la euforia, admito que me quedé algo preocupada.

De entrada, fuera de Latinoamérica hay poco conocimiento (y por lo tanto interés) en la mitología e historia mesoamericana. El proyecto me pareció arriesgado y, sin duda, los ejecutivos de Crunchyroll estarían de acuerdo conmigo. Eso significaría un presupuesto quizá no del todo digno para la tarea, situación común en muchos estudios. Adicionalmente, el reto de hacer una historia al nivel de las culturas mesoamericanas era grande. ¿Investigarían lo suficiente? ¿Se enfocarían solo en la acción? ¿Harían personajes interesantes?

Mientras más pasó el tiempo, más temí por el proyecto. No obstante, todo eso cambió cuando llegó el trailer.

Probablemente sea una persona fácilmente impresionable, pero las primeras imágenes me sorprendieron enorme y gratamente. La música me pareció increíble, el diseño de los monstruos y dioses maravilloso y la idea de una apuesta entre los dioses sumamente emocionante. Así pues, no tardé en verla una vez que llegó a la plataforma de streaming.

Al final, ¿la serie cumplió con la bella promesa del trailer? o, ¿resultó en un desastre tal y como lo fueron los primeros Cuatro Soles?

Antes de descubrir la respuesta, hablemos un poco de lo que trata la historia.

Todo inicia en un mundo muy parecido al de México prehispánico. Aquí, los humanos procuran vivir sus vidas tranquilamente y sin complicaciones. Sin embargo, los dioses tienen un plan diferente para ellos. Los dioses necesitan la sangre de los humanos para sobrevivir y los dioses del Mictlán (el inframundo) se han vuelto particularmente avorazados. En lugar de esperar por sacrificios, han comenzado a atacar y a destruir ciudades. En un intento de evitar la destrucción, los humanos comienzan a sacrificar a más personas a los dioses del Mictlán, lo que deja en una difícil posición a los dioses de la superficie.

Avatares de Tezcatlipoca y Quetzalcóatl.

Los dioses de la superficie han creado y destruido a la humanidad en cuatro ocasiones. Ahora, en el Quinto Sol, se dan cuenta de que la sangre de los humanos jamás será suficiente para satisfacer tanto a los dioses de la superficie como a los del inframundo. La solución rápida es destruir a la humanidad y crear un Sexto Sol con la esperanza de obtener humanos más…. jugosos. No obstante, hay una segunda opción: cerrar las cinco puertas que conducen al Mictlán. Una vez que estas se cierren, los dioses del inframundo dejarán de recibir la sangre de los humanos y los dioses de la superficie podrán saciar toda su sed.

Los antiguos Olmecas fueron los creadores de las puertas y construyeron estructuras de obsidiana para protegerlas de los dioses, por lo que necesitarán un plan para cerrarlas. Inicialmente Quetzalcoatl se muestra renuente al plan. El cerrar las puertas implicaría no solo alterar el equilibrio del mundo, sino también encerrar a su hermano Xolotl en Mictlán. No obstante, en pos de su supervivencia accede y se ofrece como el responsable de cerrar las puertas.

Afortunadamente, Quetzalcóatl es un dios muy optimista y siempre trata de ver el lado bueno de las cosas (?) y decide que, si tiene que cerrar las puertas, lo menos que puede hacer es divertirse en el proceso. Hace, pues, una apuesta con su hermano Tezcatlipoca. Si Quetzalcóatl es capaz de cerrar las cinco puertas antes del próximo equinoccio, recibirá todos los sacrificios de su hermano. Por otro lado, si Quetzalcóatl falla, será Tezcatlipoca quien reciba la sangre de sus sacrificios. Este es un juego peligroso, ya que el dios que se quede sin sacrificios morirá de inanición.

¿Y cómo podrá Quetzalcóatl cerrar las puertas si la obsidiana se lo impide?

Eligiendo a un campeón humano, por supuesto.

Con “campeón” me refiero a lo más bajo de lo bajo, a lo más patético y triste. Lo más deprimente y miserable. Hablo, por supuesto, de nuestro pequeño protagonista, Izel.

Nos transportamos entonces a Uxmal, donde Izel vive a lado de su hermana Nelli. Ellos nacieron en Tenochtitlán (son chilangos, pues), pero fueron abandonados por su padre y se vieron obligados a trabajar para un comerciante en la ciudad maya. La vida de los jovencillos no es fácil, pero tampoco es terrible. No obstante, la situación no tardará en empeorar.

Cierto día llega la noticia de que la ciudad de Dani Baán (Monte Albán) fue totalmente destruida por los dioses del inframundo y, con el fin de evitar la destrucción de Uxmal, los líderes de la ciudad deciden hacer un sacrificio y ¿qué mejor sacrificio que la hermana del protagonista?

Nelli es sacrificada y, al morir ella, Izel se pierde a sí mismo. Su hermana ha sido la única persona que ha estado ahí para él, quien le consolaba y le animaba y le hacía sentirse querido. Sin Nelli la vida parece no tener sentido y decide seguirla al Mictlán. Al caer la noche Izel se lanza al cenote sagrado en donde murió su querida hermana.

Muy a su pesar, no se reúne con Nelli en el Mictlán, sino que es rescatado por un jaguar negro llamado Yaotl. Él es un emisario de Tezcatlipoca y estará ahí para guiar a Izel y evitar que Quetzalcóatl haga trampa. Yaotl le explica a Izel la misión que le encomendaron, pero Izel no es un estúpido y su primera reacción es la de evitar su destino. Desafortunadamente para él, esa no es una opción.

¡Pero no se preocupen! En su ardua misión habrá otros humanos dispuestos a ayudarle. Estos son:

Los gemelos Yun y K’in de Ox Te’Tuun (Calakmul, que por cierto, lean mi fic MiloxAioria que toma lugar en Calakmul y que está buenísimo). Estos chicos son unos expertos jugadores de pelota y aunque ambos funcionan como descarga cómica de la serie, no por eso dejan de ser interesantes y de tener sus propias personalidades y metas.

Zyanya, una sobreviviente de la caída de Dani Baán, una guerrera poderosa y temeraria que perdió todo de la noche a la mañana. Acepta ayudar a Izel a cambio de que le acompañe de regreso a Dani Baán, donde se encuentra una de las puertas y en donde espera poder salvar a su gente.

Xanastaku, una sacerdotisa de Papantla que decide escapar debido a los maltratos que sufre a manos de los demás sacerdotes. Es la más inteligente y sensata del grupo, pero cuenta con un poder que, si bien es muy útil, no deja de ser sospechoso.

Meque

También estarán las mascotas: Meque, un adorable ajolote, y K’i’ik, un tecpatl (pedernal de sacrificio) viviente que reacciona al contacto con la sangre.

Este curioso equipo comenzará la ardua tarea de cerrar las cinco puertas antes del equinoccio. Sin embargo, pronto descubrirán que las criaturas del Mictlán no son sus únicos enemigos. Hay muchas cosas en juego y más jugadores de los que esperaban. ¿Quién hubiese dicho que salvar a la humanidad sería tan complicado?

Entonces…

¿Lo bueno? Tenemos muchas cosas buenas por acá, empezando por el diseño de personajes. Los dioses y los monstruos son verdaderamente increíbles, espeluznantes, pero hermosos a la vez. Los diseños están basados en los códices y es inevitable agradecer el guiño a las fuentes originales. La música también es muy buena y está inspirada en la música prehispánica, tomando especial atención en la diferencia de instrumentos que se tienen en las diferentes regiones en donde toma lugar la historia. Resaltan tanto el opening como el ending, los cuales están cantados en maya y en náhuatl respectivamente. Personalmente creo que esta particularidad fue una sorpresa ineseperada, pero muy bien recibida y se debe agradecer al compositor Gustavo Farías y a su equipo por su dedicación. Los escenarios también son muy buenos. Fue muy interesante ver los cambios en colores, arquitectura, ecosistema y vestimenta que ocurren de región a región. Realmente es como un roadtrip por varias de las culturas mesoamericanas y amé la diferenciación entre ellas. La trama por sí misma es brillante, emocionante e inspiradora. Sin duda, una de las mejores historias que he visto en un anime desde hace tiempo.

No obstante, considero que lo mejor de esta serie es, por mucho, los personajes. Todos ellos tienen sus propias metas, sus conflictos y, quizá más importante, su relación con el protagonista. Últimamente, en un intento de hacer personajes secundarios más ‘significativos’, varios creadores se han enfocado en darles su propia ruta del héroe. Sin embargo, hacer esto sin darle una relación real, sincera y directa con el protagonista no sirve de nada. Un ejemplo claro ocurrió con Blood of Zeus, en donde tenemos personajes secundarios que parecen tener su propia aventura y solo por casualidad se encontraron con el protagonista. Este no es el caso de Onyx Equinox, donde cada uno de los personajes secundarios tiene su forma de relacionarse con Izel y a lo largo de los 12 capítulos veremos cómo se profundizan dichas relaciones. Estos personajes crecen juntos, pasan de ser desconocidos a convertirse en una familia y es algo que no es muy común encontrar en las historias de hoy en día. Además, tienen kudos adicionales por los maravillosos personajes femeninos que de hecho tienen personalidad e inteligencia.

Izel es particularmente interesante. Él es un muchacho de 13 años que perdió todo, incluyendo su fe en la humanidad, y será en este viaje que aprenderá a respetarse a sí mismo y a tomar su rol como el campeón de la humanidad. Algunos han comparado a Izel con Shinji Ikari (Neon Genesis Evangelion) debido a que ambos sufren de depresión, tienen una enorme carga sobre sus hombros y de momentos pueden ser algo irritantes. Creo que esto es cierto, sin embargo, con Shinji no vemos un desarrollo de personaje sino hasta muy al final de la serie, mientras que Izel evoluciona capítulo a capítulo. Aprende y descubre cosas nuevas de sí mismo con cada día que pasa. Además, Izel cuenta con algo de lo que Shinji careció: muy buenos amigos. (Pobre Shinji, la verdad). Quizá los espectadores más jóvenes encontrarán a Izel algo (o muy) molesto, pero los más maduros comprenderán que la situación por la que está pasando este muchacho es terrible y no podrán evitar sentir empatía hacia su miserable ser. Izel es un encanto y merece todo el amor del mundo.

No podían faltar las referencias al juego de pelota.

Ahora, ¿lo malo?

Parece ser que el presupuesto del proyecto fue bueno, pero se quedó un tanto corto. La animación pudo haber sido más fluida, sobre todo en el caso de los fondos. Asimismo, el doblaje al español no me pareció particularmente bueno. Las voces funcionan, pero hay un problema con la sincronización labial y en ocasiones el guion no favorece a la historia. Debido a esto, recomiendo verla en inglés. Afortunadamente, los subtítulos en español no permiten que se escapen detalles importantes que son desechados en el doblaje latino.

Tristemente, el mayor problema ocurre con la dirección de la serie. El primer capítulo es particularmente terrible (uno se pregunta cómo diablos dieron luz verde al proyecto si acaso ese fue el piloto). Tenemos tres historias desencajadas y nada que parece unirlas, cambios de escena abruptos y en lugares extraños y un manojo de cosas que tardan en hacer sentido. El segundo capítulo mejora levemente y a partir del tercero la serie mejora constantemente hasta entregarnos un cierre de temporada emocionante y emotivo. Uno se pregunta por qué la diferencia de calidad entre los últimos y los primeros capítulos y, francamente, es una pena que hayan cometido un error de este tipo. Estoy convencida de que más gente le hubiese dado oportunidad a la serie si hubiesen pulido más ese primer capítulo.

Otro problema que no sé si relacionar más con la dirección o con la edición es el desperdicio de la música. Lo dije antes: es maravillosa. Tristemente, solo hay dos o tres ocasiones en las que realmente se saca provecho de la música de fondo. La mayor parte de las veces solo está ahí para ambientar las escenas y no para mejorarlas y solo los más detallistas repararán en ella.

Como podrán ver, Onyx Equinox no es perfecta. No obstante, esta servidora considera que las cosas buenas superan por mucho las malas. Quedé enamorada de los personajes, de su diseño y de la historia. Me inspira a crear cosas nuevas y a desear por más creaciones inspiradas en nuestra mitología.

La serie pudo haber dado más de sí, pero cumple lo que promete y espero que algún día de estos anuncien la 2da temporada. Aún hay mucho que quisiera aprender de sus personajes y de su mundo, pero esto dependerá de la recepción que tenga la serie. Las críticas son, en general, positivas, pero aún hay mucha resistencia tanto al concepto que maneja como a su condición de original de Crunchyroll.

Solo queda, entonces, confiar y esperar.

Yaotl, también conocido como “el gatito tsundere”.

¿Conclusión? Ale-chan le da cinco, sí, cinco pulgarzotes para arriba. Un ‘must see’ para los interesados en la mitología mesoamericana, para los que disfruten de la violencia y gore moderados y para aquellos que no sientan cringe ante los animes hechos fuera de Asia.

Pueden ver la serie gratis en Crunchyroll así que no hay excusa para verla en sitios piratas. Mientras más vistas tenga en el sitio oficial, más probabilidades tendremos de una 2da temporada.

Y bien, con eso los dejo por ahora. Por favor síganse cuidando mucho. El bicho está a todo lo que da, pero nos falta poco para contenerlo. ¡Gracias y buena suerte!

“Love&Game” and “Just one Bed” English

This year I was very inspired to do the closure fic for the MiloShipFest 2020. As if that wasn’t enough, this time I bring you 2 stories. The Love & Game fic goes to Minerva Bird (ff.net) for having made the most contributions in the least amount of time. Just one Bed drabble goes to Stardustrevolution777 (tumblr) for taking 2nd place.

I hope you don’t hate them!

Title: Love&Game

Ship: SagaxMiloxCamus

Summary: After making several mistakes, Saga gets a second chance with Milo. However, it will not take long for him to risk their relationship once again by asking Kanon for a strange favor: to switch places with him. As expected, Kanon decides to take full advantage of his brother’s blunder.

AO3

Title: Just one Bed

Ship: MiloxCamus

Summary: Milo and Camus are sent on a mission together, but in their hostel room there is only one bed. Camus fears for his safety and is quick to tell Milo that the only thing they will do in the bed is sleep. Strangely, Milo agrees.

AO3

“Love &Game” y “Solo una Cama” Español

Este año me vi muy inspirada y me apuré a hacer el fic de cierre para el MiloShipFest 2020. Como si eso no fuera suficiente, esta vez les traigo 2 historias. El fic Love&Game es para Minerva Bird (ff.net) por haber hecho la mayor cantidad de aportes en la menor cantidad de tiempo. El drabble Solo una Cama es para Stardustrevolution777 (tumblr) por haber obtenido el 2do lugar.

¡Espero los disfruten!

Título: Love&Game

Pareja: SagaxMiloxCamus

Resumen: Después de cometer varios errores, Saga obtiene una segunda oportunidad con Milo. Sin embargo, no tardará en arriesgar nuevamente su relación al pedirle a Kanon un extraño favor: que se haga pasar por él. Kanon, ni lento ni perezoso, decide aprovecharse de la torpeza de su hermano.

ff.net

AO3

SSY

Título: Solo una Cama

Pareja: MiloxCamus

Resumen: Milo y Camus van a una misión juntos y en la habitación en la que se hospedan solo hay una cama. Camus teme por sí mismo y se apresura a decirle a Milo que lo único que harán en la cama será dormir. Extrañamente, Milo accede.

ff.net

AO3

SSY

I Knew a Man by Sight

El día de hoy se revelaron los creadores del 2020 Captive Prince Secret Santa así que vengo a compartir el mío. Este regalo fue para kingdomorthis. Desafortunadamente, está en inglés, pero acá se los dejo:

Summary: It might have been usual for the Prince to catch Jord out of his guard, but it was unusual for him to surprise him; to actually make him question what he thought he knew about him and the world they lived in; to find yet another reason to follow him. Those moments were so rare, that Jord could count them with the fingers of one hand. They were so exceptional, he always kept them next to his heart.

AO3

Dulce o Truco

Al fin logré que alguien hiciera mi trabajo por mí y se pudo traducir Trick or Treat, fic MiloxCamus hecho para el MiloShipFest 2020 con los prompts Kid Fic y Halloween.

Es parte del universo Los Retos de la Cuarentena y viene acompañado con un hermoso dibujo de Yuna:

Resumen: Camus quiere llevar a sus hijos adoptivos, Hyoga e Isaac, a pedir dulce o truco. Con el fin de evitar una larga noche de llantos, Milo debe investigar un modo para celebrar Halloween en un país en donde realmente no se celebra el Halloween.

ff.net

AO3

SSY

Reseña: The Scum Villain’s Self-Saving System

aka

El Sistema de Auto-Salvación del Villano Escoria

aka

Rén Zhā Fǎnpài Zìjiù Xìtǒng

¡Uff! Como alguien que ha pasado la mayor parte de su vida siguiendo medios japoneses, esto de empezar con el chino es un cambio completo de paradigma.

Ejem…

Imagen promocional del donghua Scumbag System.

Pues bien, como muchos de ustedes ya deben estar enterados, de unos años para acá ha sido imposible estar involucrada en los fandoms yaoi/BL sin ver por todos lados unos hermosos ‘dibujitos chinos’. Hubo una verdadera explosión de fanwork y gifs animados de estas series y no importa hacia donde corrieras, tarde o temprano te encontrabas con algún fan. ¿Fan de qué?

De las tres novelas de la autora china Mòxiāng Tóngxiù (aka MXTX):

  • Mo Dao Zu Shi.- Gran Maestro de la Cultivación Demoniaca (MDZS)
  • Tiān Guān Cì Fú.- Bendición Oficial del Cielo (TGCF)
  • Rén Zhā Fǎnpài Zìjiù Xìtǒng.- El Sistema de Auto-Salvación del Villano Escoria (SVSSS por sus siglas en inglés)

Dichas novelas son danmei, que es básicamente como le llaman al yaoi en China (cierto es que hay pequeñas diferencias históricas y culturales, sin embargo, el fin de este post no es el de detallarlos) y, por lo tanto, está centrada en la relación m/m entre los personajes principales. Asimismo, las novelas son del género xianxia que de modo general es una mezcla de artes marciales con magia. Hay demonios, mitología, espadas que vuelan y ‘cultivación’. La cultivación es el estudio de varias artes y conocimientos que permite a los seres humanos hacerse inmortales. Esta inmortalidad viene con poderes increíbles basados en el qi muy al estilo cosmo.

Imagen promocional del drama The Untamed, basado en MDZS.

Todas estas novelas tienen una o varias adaptaciones ya sea como dramas, radionovelas, animaciones (donghua) o comics (manhua), las cuales poseen un enorme séquito de fans que no cesan de hacer notar su presencia en las redes sociales.

Atraída por la belleza de los “monos chinos”, como dirían nuestras madres, intenté varias veces leer tanto MDZS como SVSSS, pero nunca llegué muy lejos. El choque cultural era innegable, las traducciones no tan buenas y mi interés no lo suficientemente alto. Así pues, por muchos años decidí conformarme con los bellos dibujos que aparecían ocasionalmente en mis redes sociales.

Llegó el 2020 y todo eso cambió.

Leyendo fanfics de Captive Prince, me encontré con “The Cast Iron Prince’s Romantic Way to Happiness” por @AnielkaEla (fanfic con advertencias propias de la serie), que es un crossover de dichos libros con SVSSS y quedé encantada tanto con el fic como con el concepto. Así pues, intenté leer nuevamente la novela… y no pasé del 2do capítulo… Sin embargo, en esa ocasión no estaba lista a darme por vencida, no. Googleé de qué diablos se trataba la historia y encontré el donghua. El verlo me ayudó a comprender mejor el mundo de la novela, a visualizar a los personajes y, sobre todo, a interesarme en la historia. Así pues, armada con conocimiento, me batí nuevamente contra la novela y, finalmente, me enganchó.

Imagen promocional del donghua de MDZS.

Todo este prefacio es más que nada para expresarle al lector que puede que no sea tan fácil entrarle a esto de las novelas danmei. Tenemos conceptos, aspectos culturales y escenarios que no son tan comunes para aquellos que suelen limitarse al manga o al anime. Sin embargo, la insistencia vale la pena y espero que esta reseña les ayude un poco a sumergirse en el alocado mundo de SVSSS.

Y, ¿de qué demonios va SVSSS?

Todo comienza con el rant de un millennial de mecha corta llamado Shen Yuan. Este muchacho viene de una familia acomodada y puede darse el lujo de pasar todo su día y noche leyendo novelas en línea. Una de esas novelas se titula “El Orgulloso Camino del Demonio Inmortal” y cuenta las aventuras y desventuras del héroe Luo Binghe. La novela cuenta con cientos de capítulos en los cuales el protagonista se la pasará matando monstruos y teniendo sexo con centenas de muchachas hermosas que conforman su harén. Su tiempo libre lo aprovechará para asesinar a sus enemigos y convertirse así en el gobernante de los reinos demoniaco, humano e inmortal.

Hermoso y maligno Shen Qingqiu original.

Entre los personajes de la novela se encuentra uno de los antagonistas, Shen Qingqiu. Él es un inmortal tan bello como poderoso, pero que odia hasta la médula a Luo Binghe. Esto no es raro para un antagonista, pero sí para un maestro. Shen Qingqiu es uno de los líderes de la secta de la montaña de Cang Qiong y su deber es instruir a la nueva generación de futuros inmortales, entre ellos el pequeño Luo Binghe. Shen Qingqiu hará todo lo posible para torturar a su alumno, causándole cicatrices físicas y emocionales con la esperanza de que jamás alcance la inmortalidad. Tristemente, lo único que logrará será alimentar el resentimiento de Luo Binghe, quien no tardará en cobrarle a su antiguo maestro cada uno de los pesares que le causó.

Cuando Shen Yuan termina de leer “El Orgulloso Camino del Demonio Inmortal”, estalla en ira. Él es un joven perfeccionista y pragmático. Detallista y cuidadoso, no puede ignorar los enormes hoyos de la trama, los personajes huecos y sosos, los villanos increíblemente estúpidos y el sexo burdo y mal escrito. Aborrece la novela y, como buen internauta de nuestra época, la lee de principio a fin para luego poder escribir comentarios al respecto. Durante su ira, el joven se atraganta con un pan al vapor que ocasiona su muerte. Sus últimas palabras son “¡Estúpida novela! ¡Estúpido autor!”

Estas palabras activan el sistema de auto-salvación del villano, lo que ocasiona que su alma transmigre en un nuevo cuerpo. Shen Yuan despierta en una cama extraña y frente a un hombre extraño. El sistema, una pantalla flotante con voz electrónica, le da la bienvenida al mundo de “El Orgulloso Camino del Demonio Inmortal”. Ahí su deber será llenar los vacíos en la trama, aumentar la inteligencia de los villanos y otorgarle una mejor experiencia al lector. Por unos brevísimos instantes, Shen Yuan piensa que la situación no es tan terrible, hasta que se da cuenta de la cruel verdad: no transmigró en el protagonista, sino que transmigró en el cuerpo del villano Shen Qingqiu.

El villano. El villano Shen Qingqiu. El villano odiado por Luo Binghe. El villano al que Luo Binghe le corta los brazos, las piernas y lo encierra en un jarrón para encurtidos.

Ese villano.

Triste final del Shen Qingqiu original.

Aterrado, Shen Yuan intentará escapar, pero el sistema no tardará en hacerle saber que, si lo hace, morirá instantáneamente. Tiene que cumplir su misión como villano, pero si acumula los puntos suficientes, le será posible activar la opción de auto-salvación, en la que podrá cambiar la trama y sobrevivir. ¿Cómo puede ganar puntos? Manteniéndose dentro del personaje, participando en misiones obligatorias y optativas e interactuando apropiadamente con los demás personajes.

Shen Yuan sabe que su única opción para sobrevivir es evitar el resentimiento de Luo Binghe, quien en ese momento sigue siendo su alumno. Shen Yuan trabajará arduamente para proteger y apoyar al protagonista. Sin embargo, sus esfuerzos funcionarán demasiado bien y Luo Binghe comenzará a enamorarse de su sabio y entregado maestro. Totalmente ignorante del sentimiento que comienza a aflorar en su joven alumno, Shen Yuan meterá la pata en más de una ocasión antes de aceptar que el protagonista renunciará a su harén con tal de estar al lado de su querido maestro.

Como si eso no fuera suficiente, el sistema es cruel y obligará a Shen Yuan a acatar misiones que pondrán a él y a Luo Binghe en peligro. Para sobrevivir, Shen Yuan tendrá que utilizar toda su inteligencia y conocimiento de la novela, incluso cuando la trama lo conduzca por lugares completamente desconocidos.

Esa es la premisa de SVSSS. La novela consta de 81 capítulos más 7 extras escritos en varios capítulos y, aunque no hay traducciones oficiales, pueden leerla en varias páginas web. Yo elegí la traducción por BCNovels, porque si bien al inicio tiene una traducción algo burda, la calidad mejora mucho con el paso de los capítulos. Además, las notas al pie de página son bastante útiles. Wattpad tiene otras traducciones, tanto en inglés como en español (aunque esta última aún no concluye) y hay por ahí algunos archivos flotando en Google Drive.

Luo Binghe original y parte de su harén (imagen del donghua).

Por otro lado, el donghua consta de, hasta ahora, 10 capítulos de 20 minutos cada uno bajo el nombre de “Scumbag System”. La animación es 3D y es claro que había poco presupuesto para la adaptación. Los modelos y los fondos son sumamente sencillos y la animación no es tan fluida como uno esperaría en un xianxia. No obstante, el diseño de personajes es hermoso y es claro que el estudio que trabajó en ella (Djinn Power) lo hizo con mucha pasión. El ritmo es rápido, sobre todo en los primeros dos episodios, pero es sumamente fiel a la obra original, las voces son excelentes y tiene una narración impecable. En general, el guion está muy bien pensado, lo que hace que la experiencia sea bastante disfrutable. Ya está confirmada la 2da temporada y será emocionante ver qué más nos podrán ofrecer ahora que se confirmó el interés en la serie. Y hablando de interés, tengo especial curiosidad por saber cómo evitaran una relación explícita entre los protagonistas. Al venir de China, seguramente se censurará la homosexualidad y pues… pues la verdad que es parte importante de la trama. No me parece algo preocupante porque ya han hecho cosas así en otras animaciones y dramas, pero estoy intrigada. Pueden ver la serie por su canal oficial en YouTube.

También hubo un manhua, pero fue cancelado tras el 2do capítulo debido a un escándalo del estudio involucrado (pro tip: no publiques en tus redes sociales hate de una serie en la que está trabajando la empresa para la que trabajas). La inusual situación deja la esperanza para una segunda adaptación, pero hasta ahora no se ha confirmado nada.

Dicho todo esto, una advertencia. Si lo que buscan es una linda historia de amor, no la encontrarán en SVSSS. A lo largo de toda la novela, la pareja principal estará rodeada de malentendidos y falta de comunicación y de empatía. Luo Binghe llegará a niveles yanderescos para asegurarse de estar siempre a lado de su maestro y Shen Yuan/Shen Qingqiu es totalmente inútil para comprender los sentimientos que despierta en su alumno. Su relación realmente no se cimienta hasta los últimos capítulos de la novela y, a decir verdad, es hasta los extras que comienza a florecer. No obstante, si disfrutas de kinks como relaciones alumno/maestro, enemy to lovers, celos y posesividad, será un delicioso bocadillo.

Es importante recalcar que SVSSS es una sátira que se burla no solo de las novelas tipo harén, sino que también del danmei. Shen Yuan pasará gran parte de la novela en monólogos señalando lo absurdo que es el mundo, lo poco imaginativo de los nombres de los personajes, lo trillado que es el sufrimiento del protagonista y, por supuesto, lo diferente que es el Luo Binghe de esta nueva ‘adaptación’. Esto hace que la autora remarque en él los típicos comportamientos obsesivos que son tan populares en el danmei. SVSSS funciona como una parodia a su propio género y es una comedia con tintes dramáticos y románticos esparcidos a lo largo de sus 81 capítulos.

Nuevo Shen Qingqiu y joven Luo Binghe. La devoción es clara.

SVSSS es, también, un comentario muy interesante sobre el cómo los autores tienen que modificar sus historias con el fin de satisfacer a los lectores. Muchas veces estos cambios generan hoyos en la trama y convierten a los personajes en arquetipos sin profundidad ni verdaderas motivaciones. ¿Vale la pena sacrificar la calidad por la popularidad? Shen Yuan dirá que no, pero aquellos que se dedican a escribir sabrán que muchas veces esta decisión no es tan sencilla.

Entonces, ¿lo bueno? El desarrollo de personajes, lo kinky y la comedia. No había reído tanto con un libro desde los Tres Mosqueteros. El humor es una maravilla y se balancea muy bien con el resto de la trama; sin duda, su mejor logro. Adicionalmente, el diseño de personajes del donghua es dolorosamente hermoso. Todos son increíblemente wapos y apenas y puedo esperar para conocer a los personajes faltantes.

Mi nuevo novio: Liu Qingge, otro líder de la secta de la montaña Cang Qiong.

¿Lo malo? Para ser una novela en donde el protagonista debe desanudar todos los nudos de la trama original, algunos de ellos fueron desatados con demasiada rapidez y muy al final. Hubiese querido saber un poco más de algunos de los personajes secundarios. Adicionalmente, el dub-con latente a partir de la segunda mitad de la historia puede desalentar a muchos lectores (aunque alienta a otros como yo).

¿Conclusión? Ale-chan le da 4 pulgares para arriba. Se trata de una historia con personajes hermosos e interesantes, una trama emocionante y unos diálogos sumamente graciosos. Recomendado para aquellos que sientan emoción, más que desagrado, por las advertencias y para todos aquellos que han leído una novela a la que odian, pero no pueden dejar de leerla porque reconocen su gran potencial.

¿Caeré en el abismo con las otras 2 novelas de MXTX? No estoy segura. Pero estoy segura de que, si es así, ustedes se enterarán.

¡Gracias por llegar hasta acá! ¡Espero que esta reseña le sirva a alguien para adentrarse a este divertido y loco mundo de SVSSS!